Distinguen a tres científicas por sus aportes en ciencias de la materia

18.11.2014
Adriana Serquis, Silvia Ceré y María Luján Ferreira fueron galardonadas en una nueva edición del premio L’Oréal UNESCO “Por las Mujeres en la Ciencia”.

El ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, Dr. Lino Barañao, junto al presidente del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), Dr. Roberto Salvarezza; la senadora Nacional por la provincia de La Pampa, María de los Ángeles Higonet; y el director general de L´Oreal Argentina, Marcelo Zimet, encabezaron la octava edición de la entrega del premio L´Oréal – UNESCO por “Por las Mujeres en la Ciencia” en colaboración con CONICET. La ganadora fue la doctora en Física Adriana Serquis, investigadora independiente del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) en el Departamento de Caracterización de Materiales del Centro Atómico Bariloche dependiente de la Comisión Nacional de Energía Atómica. Además se entregaron dos menciones, a la Dra. Silvia Ceré y a la Dra. María Luján Ferreira, por sus investigaciones en ciencias de los materiales.

Durante la ceremonia, el ministro Barañao sostuvo que “años atrás, la emoción era un componente poco frecuente de encontrar en la ciencia, que era algo más racional, abstracto y lejano al sentimiento” y agregó que eso fue cambiando con el aumento de la presencia femenina en la ciencia porque “la mujer trae la emoción y la preocupación por el otro a la ciencia”. El titular de la cartera expresó luego que “el control ético que dan el afecto y el sentimiento de las mujeres en la actividad científica es muy importante para que la ciencia cumpla su papel en la sociedad”.   

Por su parte, Salvarezza indicó que las galardonadas “son mujeres que toman a la ciencia como su modo de vida y se dedican a investigar en temas de avanzada para brindar soluciones para toda la sociedad”. En tal sentido, el titular del CONICET destacó el trabajo de Serquis al considerar que “se enmarca en un campo prioritario para el país” y agregó que “su investigación señala el camino hacia un uso racional de nuestros recursos y promueve el desarrollo de tecnologías limpias y no contaminantes”.

La Dra. Adriana Serquis resultó ganadora del premio por su proyecto “Técnicas avanzadas de caracterización de materiales para energías limpias”. Su investigación persigue la optimización de los materiales utilizados en tecnologías limpias (no contaminantes), con el objetivo de reducir costos energéticos y cuidar el medio ambiente. El proyecto persigue contribuir al desarrollo de capacidades de caracterización que permitan encontrar la combinación ideal de compuestos que optimicen rendimiento y estabilidad a largo plazo de la generación de energía eléctrica.

“La investigación de la que formo parte intenta desarrollar técnicas de caracterización de materiales en el ámbito de la energía sustentable, para optimizar su aplicación. Esa área siempre fue de mi interés: creo que, a largo plazo, será lo más eficiente a adoptar para un uso racional de nuestros recursos”, indicó la Dra. Serquis, que cursó sus estudios en la Universidad de Buenos Aires pero una vez concluidos, decidió migrar a la Patagonia para establecer su familia, su lugar de trabajo en el ámbito científico y apostar también a la docencia.

Respecto del premio, Serquis comentó que “me llevó unas horas digerir la noticia. Soy muy tímida y la cuestión de las notas y la trascendencia me está costando un poco, pero a la vez es muy gratificante, y a la vez un aliento económico (el grupo recibirá un subsidio de $150.000) para mejorar en recursos, insumos, y también en la divulgación de nuestro aporte científico, algo que en general es olvidado y que considero muy importante de realizar”.

Por último, la investigadora galardonada agradeció a todo su equipo que está compuesto en un 60% por mujeres científicas y expresó que “en el ámbito de la ciencia experimental hay que desterrar la idea del científico solitario, porque inexorablemente siempre hay un equipo que está trabajando de manera conjunta para lograr resultados”.

Silvia Ceré, doctora en Ciencia de Materiales e investigadora independiente del CONICET en el Instituto de Investigaciones en Ciencia y Tecnología de Materiales (INTEMA, CONICET-UNMDP), obtuvo una mención por su proyecto “Modificación en la micro y nano escala de superficies metálicas para fines biomédicos: materiales oseointegrables”. El objetivo de su investigación es desarrollar insumos nacionales (biomateriales) para minimizar el número de fallas de prótesis ortopédicas y odontológicas, y favorecer su integración al tejido óseo adyacente.“El trabajo que realizamos puede llegar a ser, en un futuro, de alto impacto social”, señaló la investigadora. “Las prótesis son productos de alto valor agregado en el mercado a la hora de poder ser comercializados y sería muy interesante que hubiera alguna industria nacional dispuesta a realizar el escalado”, manifestó Ceré.

Para desarrollar su investigación, Ceré y su equipo de investigación están muy ligados a profesionales de los rubros de la ortopedia y de la odontología y trabajan desde hace más de 10 años con el Servicio de Ortopedia y Traumatología de Hospital Interzonal General de Agudos (HIGA) de Mar del Plata. “Ellos son los que nos nutren de los problemas que se encuentran en la práctica. Hemos asistido a operaciones para ver cómo es el protocolo de colocación de una prótesis para poder hacer un material que se pueda adecuar también a una metodología operatoria posible. Ellos forman parte también de otra fase del estudio, de fundamental importancia”, indicó Ceré.

También fue galardonada con una mención María Luján Ferreira, doctora en Química e investigadora principal del CONICET en la Planta Piloto de Ingeniería Química (PLAPIQUI). Su proyecto, titulado “Combinación de nano y biotecnología en aplicaciones de materiales magnéticos como soporte o adsorbentes”, aspira entre otras cosas a lograr partículas de magnetita nanométricas capaces de inmovilizar enzimas, adsorber contaminantes de soluciones acuosas y, mediante la aplicación de un campo magnético, ayudar a dirigir fármacos (como parte de sistemas sofisticados de dosaje de medicamentos).

Tal como explicó la propia investigadora, el equipo trabaja en la nanoescala, con partículas pequeñísimas. “En ese tamaño, las partículas tienden a agruparse, entonces lo que hacemos es buscar su división y controlar su tamaño y su forma. A largo plazo, con esas partículas, tenemos un sueño: poder lograr que en diez o veinte años, lo que estudiamos en el laboratorio sirva para resolver un problema social, como puede ser su aplicación en medicamentos para pacientes con cáncer, como absorbentes de metales pesados, o en muchas otras cuestiones de la vida cotidiana”.

Con los $15.000 recibidos por la mención, el grupo coordinado por la Dra. Ferreira financiará la adquisición de nuevos insumos para su laboratorio y también viajes a cursos y congresos para sus becarios. “Es algo que me sirvió mucho a mí en su momento, y que creo que tiene que ser parte fundamental de la formación de todos los que aspiran a seguir la carrera científica”, resaltó la investigadora galardonada.

Acerca del premio

Lanzado en el año 2007, el principal objetivo del Premio Nacional L’Oréal-UNESCO “Por las Mujeres en la ciencia” en colaboración con CONICET, es reconocer y apoyar la excelencia del trabajo de la mujer en el ámbito científico, y promover la participación de las mujeres en la ciencia a nivel nacional. El premio está dirigido a mujeres con grado de doctorado, de hasta 50 años de edad, que lleven a cabo sus trabajos de investigación en nuestro país. Este año fueron convocados proyectos en “Ciencias de la Materia”, incluyendo las disciplinas de Ciencias Exactas y Naturales (Ciencias Químicas, Física, Astronomía, Matemática y Computación, Ciencias de la Tierra, del Agua y de la Atmósfera) y Ciencias Agrarias, de la Ingeniería y de Materiales (Ciencias Agrarias, Hábitat, Informática, Ingeniería Civil, Eléctrica, Mecánica e Ingeniería Relacionadas, Ingeniería de Procesos Industriales y Biotecnología). (Fuente: Mincyt)

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